カープアカデミーとは?バディスタ・メルセデス・フランスアなど発掘!

こんにちはヨシラバーです。

カープアカデミー出身者の活躍が昨今のプロ野球では話題となっています。歴史は古く1990年からあるのですが、一時期は経営難に陥り、人数も減少。

それから新たなカープは投資し、日本のプロ野球でも活躍する選手が増えました。

カープアカデミーとは?

 メジャーリーグベースボール(MLB)のアカデミー制度を参考にし、外国人選手の発掘・育成のため、広島東洋カープが1990年11月に6億円を投じてドミニカ共和国に作った日本球界史上初のアカデミーとなります。

カープアカデミー設立のきっかけは?

オーナーの松田耕平は、MLBでは年俸が安く野球が国技といわれるほど盛んなドミニカ共和国に目を付け、現地にファームチームを設立する動きが始まっている事実を知り、現地の野球レベルや有望選手の有無などを確認した結果、設立することが決定した。

カープアカデミーは一時期経営難に!2012年には4人に減少

 MLB球団のアカデミーが相次いでドミニカに進出すると、これらに対して金銭面で劣る上にリーグから脱退したカープアカデミーには、MLBのアカデミーで通用しなかった選手しか集まらなりました。

 さらに2004年の球界再編を契機にセ・パ交流戦開催が決定したことで、それまでの巨人戦を中心とした放映権収入の減少が予想されたため、球団は経費削減の一環としてアカデミーの運営費圧縮(年間1億円→同7,000万円)を決断までしています。

最盛期の1990年代に30〜40人いたアカデミー契約選手はその間も減り続け、2012年には4人に減少しています。

カープアカデミーに新たに投資・スカウトも増員

2012年12月、ドミニカを視察したオーナーの松田元は、2005年以降凍結していた野手育成を再開する方針をだしました。

それまで荒廃していたアカデミーの施設は2013年までに再整備され、2014年には新たに総額1億円以上をかけたアカデミー各施設の改修工事が行われました。

現役ののカープアカデミー出身者の紹介です。

メルセデスはカープアカデミー出身だが更新されず、巨人の入団テストを受ける

 メルセデスは、16年には母国・ドミニカ共和国でカープアカデミーの一員として、広島の真っ赤なユニホームを着て、約1年間プレーしました。

だが契約更新されず。本人は「理由はあまり分からないんだ」と話したが、野球で大成するという夢を諦めなかった。

その後、巨人の入団テストを受け、17年に来日が決まった。

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フランスアはカープアカデミーから四国リーグでプレー!

 先発ローテーション候補として期待されるドミニカンは米大リーグ、アストロズのマイナーを経て、2014年にカープアカデミーに入団します。

 同年9月に練習生として来日し、16年3月から四国IL・高知で1シーズンプレー。今年3月に育成契約を結び背番号「143」を付けて奮闘していた。

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バティスタはマイナーリーグからカープアカデミーへ

シカゴ・カブスと契約してからマイナーリーグでプレーしましたが、最高でA-級までしか昇格できず、ルーキー級に降格した2013年のシーズン途中で退団しました。

  故郷のドミニカ共和国へ戻ると、2015年にカープアカデミーへ入所まではどのチームにも所属せず、およそ1年半にわたって、自主トレーニングへ専念していました。

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まとめ

MLBがドミニカに目をつけているといち早くキャッチし、カープアカデミーを設立したのはさすがです。また、そこからMLBのアカデミーに人が集まり、カープアカデミーは有望な選手を集められなかったにも関わらず、持ちこたえたのも広島の強さの秘訣となっているでしょう。